أصغر قنفذ في العالم بحجم الإصبع

الخميس 2014/07/10
القنفذ كان في حجم الزبابة

واشنطن – أماط باحثون اللثام عن حفرية لأصغر قنفذ في العالم عاش قبل 52 مليون عام في الغابات المطيرة في شمال كولومبيا البريطانية خلال عصور دافئة على الأرض بشكل استثنائي.

وكشفت الحفرية التي عثر عليها في كندا أن القنفذ في حجم الزبابة -وهي حيوان ثديي يشبه الفأر- إذ يبلغ طوله حوالي خمسة سنتيمترات.

وعاش المخلوق الذي أطلق عليه اسم سيلفاكولا آكارز حوالي 13 مليون سنة بعدما سحق كويكب الديناصورات وترك الثدييات تهيمن على الحيوانات على الأرض. وقال الباحثون إن القنفذ كان في حجم إصبع الإبهام وكان يأكل الحشرات والنباتات وربماالحبوب.

وقالت جايلين إيبرلي عالمة الحفريات بجامعة كولورادو وواحدة من الباحثين الذين شاركوا في الدراسة التي نشرت بمجلة علم الحفريات الفقارية “لقد فوجئنا بحجمه الصغير وبصراحة كان من الصعب التعرف عليه”.

وقالت إيبرلي “قنافذ اليوم لا سيما التي يحتفظ بها كحيوانات أليفة أكبر بكثير، أصغر قنافذ موجودة الآن طولها بين 10 و15 سنتيمترا دون اعتبار الذيل”.

وتعرف القنافذ بالأشواك التي تغطيها بهدف الحماية. وكانت الحفرية غير مكتملة ولم تظهر ما إذا كان سيلفاكولا مثله مثل غيره من قنافذ اليوم مغطى بالأشواك.

وقالت إيبرلي إن القنافذ الأولى التي عاشت في أوروبا في نفس الوقت تقريبا كانت مغطاة بشعر خشن ومن ثم ربما كان سيلفاكولا كذلك أيضا.

24