العثور على مركبة فضاء بريطانية مفقودة منذ 11 عاما بالمريخ

السبت 2015/01/17
المركبة يبلغ عرضها أقل من مترين

لندن - عثر عـلى مـركبـة الفـضاء البريطانيـة “بـيغل 2” بـعد 11 عامـا من اختفائها أثنـاء مهمة للبحث عن حيـاة خارج كوكب الأرض.

كان من المقرر أن تهبط بيغل 2، التي انطلقت من الأرض ضمن مهمة وكالة الفضاء الأوروبية “مارس إكسبريس”، على سطح المريخ في يوم عيد الميلاد عام 2003، لكنها اختفت ولم يعرف أي شيء عنها منذ ذلك الحين.

لكن إعلانا صدر في مؤتمر صحفي حاشد في المعهد العلمي بالجمعية الملكية أمس الجمعة في لندن، قال إن خبراء الفضاء عثروا على مركبة المريخ الصغيرة على سطح الكوكب الأحمر.

وقال ديفيد باركر الرئيس التنفيذي لوكالة الفضاء البريطانية “بيغل 2 لم تعد مفقودة”. وأضاف أن العلماء لديهم الآن “أدلة جيدة” على أن المركبة الفضائية هبطت بنجاح على سطح المريخ في التاريخ الذي كان مقررا، وهو 25 ديسمبر 2003، لكنها لم تنتشر سوى بشكل جزئي.

وقالت وكالة الفضاء البريطانية في بيان “يظهر هذا الاكتشاف أنه تم الدخول والنزول وتسلسل الهبوط لبيغل 2، وأن المركبة هبطت بنجاح على سطح المريخ في يوم عيد الميلاد من عام 2003”.

وسميت بيغل 2، التي يبلغ عرضها أقل من مترين، تيمنا باسم السفينة التي أبحر فيها تشارلز داروين عندما صاغ نظريته في التطور. وقام ببنائها علماء بريطانيون بتكلفة نحو 50 مليون جنيه إسترليني (85 مليون دولار).

وكان المخطط للمركبة أن ترسل تقارير عن سطح المريخ، بالاستعانة بأدوات مصممة للمساعدة في البحث عن علامات على الحياة، ولكن لم يرد منها شيء بعد أن تمت تهيئتها للهبوط. وقال باركر في المؤتمر الصحفي الجمعة: “ظل لغزا.. استمر حتى اليوم”.

24