القمار أحدث الطرق لتمويل الصحافة

تطبيق "كازينو" يظهر مدى استعداد الشركات لتجاوز الحدود من أجل النجاة من الانكماش في صناعة الإعلام.
الأربعاء 2021/03/03
خلق وظائف جديدة

تورنتو – ابتكرت أكبر مجموعة صحافية في كندا “تورستار” طريقة استثنائية للمساعدة في التمويل الصحافة عبر إطلاق تطبيق “كازينو” للقمار عبر الإنترنت.

ويبحث الناشرون في جميع أنحاء العالم باستمرار عن طرق جديدة ومبتكرة لتمويل الصحافة المكلفة، مع قلة عائدات الإعلانات وتزايد التشاؤم بشأن استمرارية الصحف المطبوعة، لكن إطلاق تطبيق للقمار عبر الإنترنت يبقى استراتيجية غريبة لم يراهن عليها سوى القليل من الناشرين، إن وجد، حتى الآن، بحسب ما ذكرت صحيفة الغارديان البريطانية.

وقالت المجموعة الصحافية الكندية الاثنين، إنها بصدد إطلاق تطبيق للألعاب عبر الإنترنت، في إعلان يشير إلى مدى استعداد الشركات لتجاوز الحدود من أجل النجاة من الانكماش المستمر في صناعة الإعلام.

وقال كوري غودمان، المدير التنفيذي في تورستار، في بيان “بصفتنا شركة إعلامية مقرها أونتاريو وعلامة تجارية موثوقة لأكثر من 128 عاما، نعتقد أن تورستار ستوفر علامة تجارية فريدة ومسؤولة للألعاب تخلق وظائف جديدة وتقدم نموا لاقتصاد أونتاريو وتدر إيرادات ضريبية جديدة للمساعدة في دعم البرامج المهمة في المجموعة”.

وقالت الشركة إنها تأمل من خلال تطبيقها القادم في الحصول على جزء من 500 مليون دولار كندي (395 مليون دولار أميركي) التي ينفقها سكان أونتاريو على المقامرة عبر الإنترنت كل عام، وهو سوق من المتوقع أن يزداد على نطاق واسع في السنوات القادمة حيث يتم منح الوافدين الجدد الإذن للعمل عبر الإنترنت.

وبدأت مجموعة تورستار في نشر الصحف في العام 1892 وتمتلك أكثر من 70 صحيفة إقليمية ومحلية.

وبعد معركة قضائية طويلة وصعبة، بيعت المجموعة لشركة “نوردستار كابيتل إل.بي” في أغسطس مقابل 60 مليون دولار كندي، بينما جرّب المالكون الجدد البحث عن سبل مختلفة لتأمين إيرادات للشركة، بما في ذلك إطلاق خدمة توصيل الطرود، لكن إعلان تطبيق القمار يمثل أكثر رهان لنوردستار طموحا.

وأفاد بول ريفيت، الرئيس والمالك المشارك لتورستار، في البيان بأن “القيام بذلك كجزء من تورستار سيساعد في دعم نمو وتوسع الصحافة المجتمعية عالية الجودة”.

وقد تفاجأ الكثيرون في صناعة الإعلام بدخول المجموعة إلى عالم القمار على حين غرّة، مما أثار النكات والنقد، لكن في الحقيقة أن تورستار لها تاريخ في استثمار صناعات مربحة للغاية لتمويل صحافتها. فلعقود من الزمان امتلكت تورستار دار نشر الروايات الرومانسية “هارلكوين”، والتي باعتها في عام 2014 مقابل 455 مليون دولار.

ويعتمد إطلاق تطبيق تورستار للمقامرة على موافقة اللجنة المحلية ولجنة الألعاب في المقاطعة.

18