بريطانيا تخشى ضياع المنافع الاقتصادية لثورة "الغرافين" الجامحة

السبت 2014/05/03
العلماء يتوجون مادة الغرافين كأهم اكتشاف على الاطلاق في القرن الحالي

كامبردج (انكلترا) – يصف العلماء اكتشاف مادة الغرافين بأنه قد يكون أهم اكتشاف على الإطلاق خلال القرن الحالي فهي من أخف المواد وأقلها سمكا إذا يبلغ سمكها ذرة واحدة، وهي أقوى بمئتي مرة من الفولاذ. وتبهر المادة الباحثين في أنحاء العالم الذين يستكشفون استخدامها في كل شيء من الالكترونيات إلى قطاع الأدوية.

تجمع مادة الغرافين العجيبة بين الصلابة الهائلة وخفة الوزن الفائقة فضلا عن قابلية للبسط إلى حد بالغ الدقة وهو ما قد يمكن تلك المادة التي اكتشفت في بريطانيا من تغيير كثير من مناحي الحياة البشرية.

وبالنسبة للعلم في بريطانيا يتمثل أكبر التساؤلات فيما إذا كانت الدولة التي اكتشفت الغرافين ستتمكن من تحويل هذا الانجاز إلى مكاسب مالية حقيقية أم ستتدخل الشركات العالمية الكبرى وتهيمن على السوق وهو ما يلجأ إليه تحليل وكالة رويترز لبراءات الاختراع.

ويطرح السؤال في وقته تماما حيث يهدد عرض جديد قيمته 106 مليارات دولار من شركة الأدوية الأميركية العملاقة فايزر للاستحواذ على منافستها البريطانية الأصغر أسترا زينيكا بتغيير المشهد في قطاع آخر طالما برزت فيه الخبرات العلمية البريطانية وهو الصناعات الدوائية.

وربما لم يكن الواقي الذكري فائق الأمان والحساسية أول ما خطر على بال فريق جامعة مانشستر الحائز على جائزة نوبل والذي تمكن من عزل مادة الغرافين قبل نحو عشر سنوات لكنه قد يكون استخداما يلفت النظر مبكرا للمادة الجديدة التي يبلغ سمكها ذرة واحدة.

سامسونغ تتصدر السباق العالمي لاستخدام الغرافين في صناعة الالكترونيات


طموحات بريطانية


وسيتم افتتاح المعهد الوطني للغرافين بتكلفة 100 مليون دولار وبدعم من الحكومة العام القادم في مانشستر بهدف وضع بريطانيا في قلب ثورة الغرافين، التي تنعقد عليها آمال كبيرة. ويتبنى مدير الأعمال بالمعهد جيمس بيكر رؤية تقوم على تحويل مانشستر إلى “مدينة غرافين” أي مركز على غرار وادي السليكون ليصبح المكان المرغوب لكل من يعمل في مجال هذه المادة العجيبة.

وقال بيكر في مقابلة “إذا تم هذا بشكل صحيح فقد يكون نظام مدينة الغرافين مصدر إلهام لصناعة بأكملها حيث تنتشر شركات جديدة على جانبي سلسلة الامدادات وقاعدة المعرفة.”

وأضاف “مانشستر ليست فريدة من نوعها فيما يتعلق بأبحاث الغرافين… لكن إذا بدأنا في إنشاء هذا التجمع فقد تصبح فريدة.”


مخاوف فقدان المكاسب


وبرغم ذلك يظهر تحليل رويترز لتسجيل براءات الاختراع في أنحاء العالم أن مهد الغرافين تتخلف بالفعل عن غيرها حيث تتصدر الصين والولايات المتحدة فيما يتعلق باكتشاف سبل لاستغلال هذا الشكل من الكربون الذي لم يكن معلوما من قبل.

والمؤسسة التي تتصدر تسجيل براءات الاختراع هي شركة الالكترونيات الاستهلاكية الكورية الجنوبية العملاقة سامسونغ الكترونيكس حيث تدرس إمكانية استغلال الغرافين في الشاشات المرنة التي تعمل باللمس ومجالات أخرى.

ويظهر هذا المشكلات التي تواجه اقتصادا متوسط الحجم مثل بريطانيا له قاعدة صناعية محدودة ويكافح لتحويل الانجازات العلمية إلى مكاسب مالية في عالم تهيمن عليه العولمة بشكل متزايد.

وربما ما يزال اقتصاد بريطانيا البالغ حجمه 2.5 تريليون دولار محتفظا بوضع ريادي في مجالات تكنولوجية متطورة معينة مثل صناعة الطيران والصناعات الدوائية لكن المنافسة محتدمة ويمكن للاتفاقات بين الشركات عبر الحدود أن تغير الأفق بين عشية وضحاها.

وأحدثت خطط فايزر لابتلاع استرا زينيكا صدمات في قطاع علوم الحياة الذي تقف على قمته غلاكسو سميث كلاين والذي يشكل قصة نجاح نادرة لقطاع الصناعات التحويلية البريطاني.

وقالت ميلاني لي وهي مديرة أبحاث سابقة بقطاع الأدوية وتدير حاليا مؤسسة ثينك-10 الاستشارية إن التخفيضات في الأبحاث والتطوير الناتجة عن مثل هذا الاتفاق ستكون “مسمارا في نعش” قطاع حيوي لرعاية شركات التكنولوجيا الحيوية الجديدة.

واحتمالات تضرر حتى قطاع راسخ مثل الصناعات الدوائية تسلط الضوء على التحديات التي تواجه مدينة الغرافين التي يحلم بها بيكر.

وقال بيكر “نريد بعض الشركات البريطانية الكبرى أن تكون مستعدة لدعم الرؤية ببعض المشاركة والموارد والتمويل الجاد.”

الاكتشاف في قلب محاولة فايزر الأميركية الاستحواذ على استرا زينكا البريطانية المتقدمة في أبحاث الغرافين مقابل 106 مليارات دولار


مكاسب ضائعة


وسبق أن حدث هذا مع بريطانيا. فقبل نحو 40 عاما اكتشف باحثان بمعمل البيولوجيا الجزيئية في كامبردج بانكلترا طريقة لإنتاج أجسام مضادة بالغة التخصص في أنبوب اختبار. وتعتبر تلك الاجسام المضادة اللبنات الاساسية لجهاز المناعة.

وكان سيزار مايلستاين وجورجيس كويلر يعتقدان أن طريقتهما ربما تصبح يوما تطبيقا تجاريا لكن الادارة الحكومية التي كانت تدعمهما لم تسع لتسجيل براءة اختراع عندما نشر عملهما بخصوص الأجسام المضادة وحيدة الخلية في 1975.

وتنتشر في العالم حاليا براءات اختراع لأجسام مضادة وحيدة الخلية ويصنع منها ستة من بين أكثر عشرة أدوية مبيعا في العالم ولا تبيع الشركات البريطانية أيا منها.

وأنجز علماء بريطانيون أيضا كثيرا من العمل الذي قاد الى صناعة شاشات البلور السائل المستخدمة في أجهزة الكمبيوتر والتلفزيون كما أسهموا في دراسة قدرات ألياف الكربون. وفي هذه الحالات أيضا كانت شركات أجنبية هي التي جنت الأرباح.

وفيما يتعلق بالبنسلين الذي اكتشفه الكسندر فلمنج في بريطانيا عام 1928 ويعتبر من أعظم الاكتشافات الطبية في القرن الماضي كان علماء يعملون لحساب شركة فايزر هم من طور طريقة للتخمير في خزانات عميقة أتاحت الانتاج الواسع للعقار ليستخدم أثناء الحرب العالمية الثانية.

وقال وزير المالية البريطاني جورج أوزبورن في اجتماع مع باحثين في كمبردج الأسبوع الماضي “كانت القيادة لبريطانيا مرة بعد مرة في مجال البحث العلمي.. وفي كل مرة كانت الفوائد التجارية تعود على جهات خارجية… على مدى عقود لم نفعل شيئا يذكر لتحويل البراعة البريطانية إلى نجاح تجاري.”

وسعيا لتحويل العلوم الأساسية إلى كنز تجاري – مثل كيميائي من العصور الوسطى يسعى لتحويل المعادن العادية إلى ذهب – فهو مقتنع بأنه يمكن عمل ما يلزم لتحسين العمل في المستقبل في ضوء التمويل الحكومي المضمون للعلوم والحوافز الجديدة لرواد الأعمال ورأس المال المغامر.

ويعتقد خبراء مستقلون أن الأمور تتحسن حيث يروج مزيد من الجامعات بنشاط حاليا لشركات التكنولوجيا الجديدة في حين تظهر مراكز علمية حول المراكز الأكاديمية العالمية في لندن وأوكسفورد وكمبردج ومانشستر.

وقال اركو اوتيو الأستاذ بكلية إدارة الأعمال في جامعة إمبريال كوليدج لندن “جرت العادة على أن الثقافة هنا أن تنتج الجامعات معرفة بحتة ثم تلقي بها من النافذة إلى باقي العالم ليفعل بها ما يحلو له.

وأضاف أن “المملكة المتحدة تتحسن لكن من أجل النجاح في ترجمة التطور العلمي إلى نشاط تجاري ينبغي أن تمتلك قاعدة صناعية ملائمة ولاحظنا على مدى العقود القليلة الماضية تآكل قاعدة التصنيع هذه.”

ومن المؤكد أن بريطانيا لديها سجل علمي تفخر به حيث تضم ثلاثة من أبرز الجامعات في العالم وهي أوكسفورد وكمبردج وامبريال كوليدج لندن فضلا عن الترشح سنويا لواحدة على الأقل من جوائز نوبل منذ 2009.

الواقي الذكري فائق الأمان والحساسية من الاستخدامات الكثيرة لمادة الغرافين التي لفتت الانتباه مبكرا للمادة التي يبلغ سمكها ذرة واحدة


بريطانيا بالمرتبة السابعة


لكن براءات الاختراع الصادرة من بريطانيا سنويا أقل من نظيراتها في الولايات المتحدة واليابان وألمانيا وفرنسا والصين وكوريا الجنوبية. وحتى في مجال الغرافين، الذي تفضله تحل في المرتبة السابعة.

وفي معامل جامعة مانشستر يقول ارافيند فيجاياراجافان الذي يقود أبحاث الغرافين هناك إن فريقه عازم على تحقيق إنجازات جوهرية من شأنها أن تقنع الشركات البريطانية الكبرى بدعم هذه المادة العجيبة.

ويمكن استخدام الغرافين في صنع كل شيء من الهواتف المحمولة والحواسب اللوحية المرنة القابلة للطي إلى أجنحة طائرات خفيفة للغاية وصولا إلى أنظمة تنقية المياه وعلاجات للسرطان.

وفيما يتعلق بالواقي الذكري يوضح قائلا إن السوق ستكون صغيرة نسبيا لكنها قد تكون استعراضا عظيما لبعض أهم مميزات الغرافين.

11