تهميش اقتصادي متجذر لأميركا السمراء

العنصرية المنهجية ضدّ الأميركيين السود طيلة سنوات تكشف هوة زمنية بينهم وبين البيض تقدّر بنحو 200 سنة.
السبت 2020/06/06
سنوات مريرة من التمييز

واشنطن – تبدو مظاهر الثراء جلية في وسط واشنطن لكن الشاب جاستن مونرو الذي كان يقف بين حشد يتظاهر أمام البيت الأبيض للتنديد بوفاة جورج فلويد أثناء قيام الشرطة باعتقاله، لا يعتقد بأنه سيشارك يوما ما في هذا الازدهار.

وقال مونرو الأميركي من أصل أفريقي في تصريحات لوسائل إعلامية “هذا ليس لفئة معينة من الناس. عدد كبير من هؤلاء الناس”، مضيفا “لا يمكننا كسب هذا القدر من الأموال. لا يريدوننا أن نكسب مثل تلك الأموال”.

والشاب البالغ 25 عاما كان يعمل طاهيا في مطعم قبل أن يخسر وظيفته بسبب أزمة فايروس كورونا المستجد. ويقيم في ناحية من العاصمة يفصلها نهر عن المكاتب الفخمة والمباني الحكومية في وسط المدينة.

ويعتبر مونرو عنف الشرطة الذي أطلق شرارة الاحتجاجات في أنحاء البلاد، أمرا عاديا للأميركيين السود وليس استثناء.

وقال عن الشرطة “لا أحبهم” مضيفا “لا أحب أن أرى الكثير من أبناء عرقي تُطلق عليهم النار من قبل رجال الشرطة”.

وأثارت وفاة فلويد في مينيابوليس تظاهرات عدة تطالب بالحد من ممارسة العنف تجاه الأميركيين من أصل أفريقي، والذين أظهرت دراسات أنهم يواجهون خطرا أكبر للموت على أيدي رجال الشرطة.

لكن انعدام المساواة التي يواجهها الأميركيون السود أبعد من مسألة التعامل مع الشرطة وتتراوح من رواتب أدنى إلى صفوف انتظار أطول، فهيكل أكبر اقتصاد في العالم يهمش بدرجة كبيرة المواطنين السود.

وترى كبيرة خبراء الاقتصاد في مركز جامعة جورج تاون حول التعليم واليد العاملة نيكول سميث أن “الأميركيين من أصل أفريقي دائما ما كانوا مشاركين كاملين في اقتصاد الولايات المتحدة، لكنهم ليسوا متلقين كاملين”.

فجوة واسعة

تمييز طيلة سنوات
تمييز طيلة سنوات

قبل وفاة فلويد تحت ركبة شرطي أبيض جثا على رقبته في أحد شوارع المدينة، كان فايروس كورونا المستجد يضرب الولايات المتحدة بشدة موديا بحياة أكثر من 106 آلاف شخص ومكبدا الاقتصاد خسارة 42 مليون وظيفة.

وحتى المرض يميّز، فالأميركيون السود يمثلون 13.4 في المئة من عدد السكان لكنهم يعدّون 22.9 في المئة من الوفيات بوباء كوفيد – 19، بحسب مراكز الوقاية من الأوبئة.

ونسبتهم مرتفعة أيضا في ما يتعلق بمعدلات البطالة التي سجلت في أبريل 14.7 في المئة بالنسبة لجميع العمال لكنها بلغت 16.7 في المئة بين الأميركيين السود، بحسب وزارة العمل.

والاقتصاد يحرم الأميركيين السود من مزايا حتى قبل وقت طويل من أزمة الفايروس. فهم يحصلون على 73 سنتا مقابل كل دولار يحصل عليه الأميركيون البيض، فيما معدل الفقر بينهم أعلى بمرتين ونصف مقارنة بالبيض، وفقا لمعهد السياسات الاقتصادية للأبحاث.

والهوة واسعة إلى حد أن بنك كليفلاند الاحتياطي الفدرالي قدر العام الماضي أن ثروة عائلة بيضاء عادية تزيد بنحو 6.5 في المئة عن ثروة عائلة سوداء عادية، تقريبا ما كانت عليه في 1962.

وفي سيناريو أكثر تفاؤلا، سيتمكن الأميركيون السود من اللحاق بالبيض بعد 200 سنة. لكن بسبب الوباء، حذر الباحث الاقتصادي الكبير في بنك كليفلاند الفدرالي ديونيسيس أليبرانتيس في مقابلة من أن “معظم الفجوات ستتسع”.

عنصرية متجذرة

حياد سلبي يعمّق التمييز العنصري
حياد سلبي يعمّق التمييز العنصري

وحتى بعد إلغاء العبودية منتصف القرن التاسع عشر، لا تزال أجيال من الممارسات والقوانين العنصرية التي تعزل السود في أحياء معينة وتحرمهم من الوصول إلى خدمات مالية، تغذي انعدام المساواة وتطارد مدنا أميركية.

وفيما يعد امتلاك منزل مفتاح بناء ثروة بين الأجيال، أظهرت دراسة لمعهد بروكينغز عام 2018 أن المنازل في أحياء نصف قاطنيها على الأقل من السود، تقل قيمتها بنسبة 50 في المئة على الأقل عن أحياء لا يقطنها سود.

ويمضي الأميركيون من أصل أفريقي وقتا أطول للوصول إلى عملهم مقارنة بأي مجموعة أخرى، وفق دراسة لجامعة شيكاغو عام 2014 نظرا لأنهم يقيمون غالبا في أحياء لديها وظائف أقل وخطوط مواصلات أسوأ.

وحتى اسم الشخص يمكن أن يسبب له الضرر، فقد أظهرت دراسة لباحثين في جامعتي تورونتو وستانفورد عام 2016 أن الأميركيين من أصل أفريقي الذين يحاولون إخفاء عرقهم على سيرتهم الذاتية، يتلقون اتصالات من أرباب العمل تزيد بأكثر من مرتين عن الآخرين.

وقال إيمانويل سانشيز الطالب الأسود الذي يكاد ينهي دراسته وكان يشارك في التظاهرة أمام البيت الأبيض “أنا بالتأكيد في موقع غير موات، مع انتهاء دراستي في الجامعة وكوني من أقلية”.

ورغم أن مجموعة من القوانين الفدرالية تمنع التمييز علنا، إلا أن الكثير من الأميركيين السود يقولون إنهم يشعرون بأن التمييز جزء من الحياة اليومية.

وقال ديفين براون الذي خسر وظيفة براتب جيد في مؤسسة اتصالات في سان دييغو بسبب الوباء “كوني أفريقيا أميركيا، كان علي التعويض بشكل مفرط في أمور كثيرة لأكون على قدر المساواة في المجتمع”.

وترى خبيرة الاقتصاد نيكول سميث أن الفجوة تقوض الإمكانيات الاقتصادية. وتشير إلى دراسة لها تظهر أن مكاسب الأميركيين السود يمكن أن تكون أعلى بمقدار 186 مليون دولار في حال كان تحصيلهم العلمي على نفس مستوى البيض ذوي المداخيل المرتفعة.

واعتبرت سميث الفوارق “مجموعة متتالية من العنصرية المنهجية التي تقودنا إلى ما نحن عليه اليوم” مضيفة “وربما تقودنا إلى هذا الغليان الذي نراه في أنحاء الأمة”.

7