سباق لتطوير خدمات تجارية لمركبات الفضاء

الثلاثاء 2015/05/05
جيف بيزوس: سنكون مستعدين لإطلاق مركبة الفضاء "نيو شيبرد" مجددا قريبا

كيب كنافيرال (فلوريدا) - أشعلت شركة بلو أوريجن السباق مجددا في قطاع الخدمات التجارية الخاصة للمركبات الفضائية بإطلاق مركبتها نيو شيبرد. وقد يعجل ذلك من موعد استئناف الشركات المنافسة، وهي فيرجن غالاكتك وبوينغ وسبيس إكس، لتجاربها المتوقفة.

أطلقت شركة بلو أوريجن، وهي شركة فضاء ناشئة، مركبة فضاء تجريبية إلى ما دون المدار. وقالت إن عملية الإطلاق تمت من تكساس وأنها الأولى في سلسلة تجارب لتطوير خدمة تجارية لإطلاق مركبات فضاء غير مأهولة وسفن للركاب.

وأطلقت مركبة الفضاء “نيو شيبرد” من منشأة تجارب الإطلاق الخاصة بشركة بلو أوريجن قرب فان هورن في تكساس وارتفعت إلى مسافة 93 كيلومترا قبل أن تنفصل الكبسولة وتهبط بمظلات إلى الأرض.

وقال جيف بيزوس رئيس ومالك الشركة ومؤسس موقع أمازون للتجارة الإلكترونية “فقدنا الضغط في أنظمة القيادة الهيدروليكية أثناء الهبوط.. لحسن الحظ نعمل منذ فترة على تحسين النظام الهيدروليكي…سنكون مستعدين للطيران مجددا قريبا”.

وبلو أوريجن هي من بين عدد قليل من الشركات الخاصة تطور مركبات فضاء خاصة لإطلاق تجارب علمية وأقمار صناعية وركاب إلى الفضاء.

وتهدف الشركة إلى إطلاق رحلات فضاء إلى ما دون المدار تصل إلى ارتفاع 100 كيلومتر كحجر زاوية لإطلاق رحلات إلى مدار في الفضاء.

وتعتزم شركة فيرجن غالاكتيك استئناف تجارب إطلاق مركبة الفضاء سبيس شيب 2 التي يقودها طياران وتقل 6 ركاب في وقت لاحق من العام بعد حادث مأسوي في أكتوبر.

وتوقفت بوينغ وشركة سبيس إكس الخاصة اللتان تدعمهما إدارة الطيران والفضاء الأميركية (ناسا) ماديا، عن رحلات ما دون المدار وتركزان على تطوير تاكسي للفضاء لنقل الرواد من وإلى محطة الفضاء الدولية وهي على ارتفاع 418 كيلومترا فوق الأرض.

وتطور بلو أوريجن وسبيس إكس ويونايتد لونش أليانس أنظمة إطلاق يعاد استخدامها في مسعى لخفض التكاليف.

وأكد روب ميرسون المدير التنفيذي للشركة أن “المحرك مستعد للاستخدامات التجارية الأخرى، وأن الكبسولة ستقوم بالعشرات من الرحلات غير المأهولة قبل البدء في رحلات تحمل روادا”.

وسجل السفر الفضائي التجاري قفزة كبيرة بعدما منحت إدارة الطيران والفضاء الأميركية (ناسا) عقدا بقيمة 6.8 مليار دولار لشركة بوينغ وشركة سبيس إكس لصناعة مركبات “تاكسي الفضاء” تمتلكها تجاريا وتشغلها لنقل رواد الفضاء إلى محطة الفضاء الدولية.

10