علماء بلجيكيون: الخفاش موجود منذ 33 مليون سنة

علماء يعثرون على أقدم حفرية للخفاش ذي الأذنين الشبيهتين بأذن الفأر ما يثبت أن هذا النوع يعيش منذ أكثر من 33 مليون سنة.
الجمعة 2018/05/11
خفافيش منذ قديم الزمان

بروكسل - اكتشف علماء بلجيكيون أقدم حفرية على الإطلاق للخفاش ذي الأذنين الشبيهتين بأذن الفأر وهو الأكثر انتشارا، مما يثبت أن هذا النوع من الخفافيش يعيش منذ أكثر من 33 مليون سنة.

وعثر على عظام الحيوان الثديي ضئيل الحجم في موقع حفريات في أواخر التسعينات أثناء مدّ خط سكك حديدية لقطار جديد فائق السرعة في العاصمة البلجيكية بروكسل، لكن الباحثين أمضوا عقودا من الزمن يفحصون أطنانا من التربة للتوصل إلى هذا الاكتشاف.

ووجد الباحثون في نهاية المطاف عظام خفاش من نوع “ميوتيس” أو خفاش أذن الفأر الكبير، والذي يحمل اختلافات طفيفة عن تلك الأنواع الشائعة في أوروبا.

وقال تيري سميث، أحد الباحثين المشاركين بالمشروع في المعهد الملكي للعلوم الطبيعية، “حفرية الخفاش صغيرة الحجم، فهي تتكون من أسنان صغيرة متفرقة وقطع من الفك وبعض العظام الصغيرة”.

وأضاف سميث “عاشت بعض الأنواع قبل بضعة آلاف من السنين أو مليون أو مليوني سنة ولكن ليس قبل 33 مليون سنة مثل هذه الحالة”.

ويظهر الاكتشاف البلجيكي أن التقدير السابق للزمن الذي ظهرت فيه مثل هذه الخفافيش للمرة الأولى أسقط سبعة ملايين سنة.

وأشار سميث إلى أن عمر الخفافيش الطويل ربما يعود إلى أنها الكائنات الثديية الوحيدة القادرة على الطيران، وبالتالي فهي لا تحتاج للتنافس مع غيرها على الموارد.

24