كأس الاتحاد الإنكليزي بوابة لإنقاذ موسم مانشستر يونايتد

الأربعاء 2016/04/13
عودة الابتسامة.. مسؤولية الجميع

لندن - يتطلع كل من مانشستر يونايتد ومضيفه وست هام يونايتد إلى تعويض خيبة أملهما في الابتعاد عن مركز مؤهل إلى مسابقة دوري أبطال أوروبا لكرة القدم الموسم المقبل، عندما يلتقيان الأربعاء في لندن في مباراة معادة من الدور ربع النهائي لمسابقة كأس إنكلترا.

وكان الفريقان تعادلا 1-1 قبل شهر في المباراة الأولى على ملعب “أولدترافورد” في مانشستر، حيث منح الفرنسي ديميتري باييه التقدم لوست هام، ورد عليه مواطنه أنطوني مارسيال، واضطرا إلى خوض مباراة ثانية لتحديد المتأهل وهذه المرة على ملعب إبتون بارك.

ويلتقي المتأهل في الدور نصف النهائي على ملعب ويمبلي مع إيفرتون، فيما تجمع مباراة نصف النهائي الأخرى بين كريستال بالاس وواتفورد. وتعتبر المسابقة المنقذ الوحيد لموسم الفريقين اللذين تضاءلت حظوظهما في المنافسة على بطاقة مؤهلة لمسابقة دوري أبطال أوروبا الموسم المقبل، فمانشستر يونايتد يحتل المركز الخامس برصيد 53 نقطة وتلقى خسارة مذلة وموجعة أمام مضيفه توتنهام 0-3 د وبات يتخلف بفارق 4 نقاط عن مانشستر سيتي صاحب المركز الرابع المؤهل إلى الدور التمهيدي للمسابقة القارية العريقة.

ولا تختلف أمور وست هام السادس بفارق نقطة واحدة عن مانشستر يونايتد، حيث سقط في فخ العادل أمام جاره اللندني أرسنال 3-3 بفضل هاتريك لعملاقه أندي كارول. وتشكل المسابقة أهمية كبيرة بالنسبة إلى مدرب مانشستر يونايتد الهولندي لويس فان غال كي يضمن بقاءه على رأس الإدارة الفنية للشياطين الحمر حتى نهاية عقده الموسم المقبل، وذلك في حال التتويج بلقبها للمرة الثانية عشرة في تاريخه والأولى منذ العام 2004. وقال فان غال “إنها الفرصة الأخيرة للتتويج بلقب هذا الموسم وبالتالي فهي مهمة للاعبين والنادي والمدرب والجماهير”.

وتابع “استفاد وست هام من يوم راحة إضافي، لكننا أثبتنا سابقا ضد أرسنال ومانشستر سيتي (في البريمر ليغ) أن ذلك لا يشكل عائقا بالنسبة إلينا وتمكننا من الفوز عليهما، أتمنى أن نستعيد لياقتنا ومعنوياتنا، لأن الخسارة (أمام توتنهام) كانت قاسية. ولكن الجميع يعرف أن هذه المسابقة هي الفرصة الأخيرة لنا”. وقد يدفع فان غال بهدافه الدولي واين روني الذي تعافى من إصابة أبعدته عن الملاعب منذ 13 فبراير الماضي.

وخاض روني 61 دقيقة في مباراته مع فريق تحت 21 عاما ضد ميدلزبره أمام أنظار فان غال. وتشكل عودة روني خبرا سارا للفريق وجماهيره ومدربه في ظل المباريات الحاسمة التي تنتظره في نهاية الموسم، خصوصا أن يونايتد سجل 5 أهداف فقط في مبارياته الثماني الأخيرة. ويتطلع وست هام إلى اللقب الثالث في المسابقة والأولى منذ العام 1980.

23