مخاوف تلفّ عودة دوري السلة الأميركي

مساع حثيثة من أجل إنهاء الموسم وفق بأكبر قدر ممكن من الأمان في خضم الجائحة التي أسفرت حتى الآن عن وفاة قرابة 150 ألف شخص في الولايات المتحدة.
الخميس 2020/07/30
جاهزان بانتظار ضربة البداية

أورلاندو (الولايات المتحدة) – بعد أكثر من أربعة أشهر من التوقف الذي فرضه فايروس كورونا المستجد، يعود دوري كرة السلة الأميركي للمحترفين اعتبارا من اليوم الخميس خلف أبواب موصدة بمجمع وورلد ديزني في مدينة أورلاندو بولاية فلوريدا وسط مخاوف كبيرة تلفّ القائمين على البطولة العالمية.

وتُستَهَل العودة بمباراتين تجمعان يوتا جاز بنيو أورليانز بيليكانز، ولوس أنجلس ليكرز مع نجمه ليبرون جيمس بالجار لوس أنجلس كليبيرز بقيادة كواهي لينارد المتوج الموسم الماضي بطلا بألوان تورونتو رابتورز.

وتعطي المباراتان إشارة انطلاق خطة وضعت بشق الأنفس لإنهاء الموسم وفق صيغة معدلة، بأكبر قدر ممكن من الأمان في خضم جائحة كوفيد – 19 التي أسفرت حتى الآن عن وفاة قرابة 150 ألف شخص في الولايات المتحدة.

خطة محكمة

تدابير صحية مشددة
تدابير صحية مشددة

بهدف تخفيف المخاطر، تقام المباريات من دون جمهور، وبموجب إجراءات صحية تشمل إخضاع الجميع لفحوص دورية لكشف كوفيد – 19، على أن تقيم كل الفرق في المجمّع الذي بات يصطلح على تسميته “الفقاعة”، والممتد على مساحة حوالي 104 كيلومترات مربعة في أورلاندو.

ويستكمل الموسم بـ22 فريقا من أصل الـ30 المشاركة عادة في البطولة، وستتنافس على المراكز الـ16 المؤهلة إلى الأدوار الإقصائية “بلاي أوف” التي تنطلق في الـ17 من أغسطس.

وسيخوض كل فريق ثماني مباريات مخصصة للتصنيف النهائي، على أن تتأهل الفرق الـ16 التي تحتل المراكز الثمانية الأولى في كل من المنطقتين الشرقية والغربية إلى “البلاي أوف”. وستقام مباريات فاصلة لتحديد المراكز النهائية في حال الحاجة إلى ذلك.

وتخوض الفرق مبارياتها في ثلاثة ملاعب ضمن مجمع “أي أس بي أن وورلد وايد أوف سبورتس” بحضور عدد محدود من الصحافيين.

ويقيم اللاعبون الذين يناهز عددهم الـ350، في ثلاثة فنادق موزعة في المجمع، مع تقييد حركة الدخول إلى كل فندق ومنع الزيارات من الخارج بشكل صارم حتى انطلاق “البلاي أوف”.

وتوجب على اللاعبين القادمين إلى أورلاندو قضاء 48 ساعة في العزل داخل غرف الفنادق حتى صدور نتيجتين سلبيتين لفحص كوفيد – 19، مع الاستمرار في إجراء الاختبارات بشكل دوري داخل “الفقاعة”.

منافسة واعدة

Thumbnail

في حين أن نجوما كبار مثل ليبرون جيمس اعتبروا بطريقة مازحة أن دخول “الفقاعة” مشابه لبدء فترة حكم بالسجن، فإن مشروع الاستئناف سار بسلاسة حتى الآن، استنادا إلى المباريات التحضيرية التي أقيمت استعدادا لعودة المنافسات. كما جاءت سلسلة الاختبارات الأخيرة التي أجريت على 346 لاعبا مشاركا في استئناف الموسم الاستثنائي، سلبية.

ومن المؤكد أن ذلك شكل ارتياحا لرابطة الدوري قبل أيام على استئناف الموسم، لاسيما بعدما أعلن في الموجة السابقة من الفحوص التي أجريت على 322 لاعبا بعد وصولهم إلى أورلاندو بين السابع والتاسع من الشهر الحالي، عن حالتين إيجابيتين بالفايروس لم تحدد هويتيهما.

وعلى صعيد التنافس، تتجه الأنظار إلى ليبرون جيمس ونجم ميلووكي باكس اليوناني يانيس أنتيتوكونمبو اللذين سيحاولان تكرار المستوى الذي قدماه قبل أن يتخذ قرار تعليق الموسم في مارس بعد اكتشاف إصابة لاعب أرتكاز يوتا جاز الفرنسي رودي غوبير بالفايروس.

وبعد موسم أول مخيّب للآمال بألوان ليكرز الذي فشل في التأهل إلى “البلاي أوف”، عاد جيمس بقوة هذا الموسم وقاد الفريق إلى صدارة المنطقة الغربية، ضامنا تأهله إلى الأدوار الإقصائية عن هذه المنطقة بصحبة الجار كليبيرز، دنفر ناغتس، يوتا جاز، أوكلاهوما سيتي ثاندر وهيوستن روكتس، فيما تبقى بطاقتا المركزين السابع والثامن واللتان يتنافس عليهما كل من دالاس مافريكس وممفيس غريزليز وبورتلاند ترايل بلايزرز ونيو أورليانز بيليكانز وساكرامنتو كينغز وسان أنتونيو سبيرز وفينيكس صنز (أقصي مينيسوتا وغولدن ستايت).

ومن المتوقع أن يأتي أكبر تهديد لآمال جيمس بإحراز لقبه الرابع على الصعيد الشخصي من يانيس وميلووكي الذي كان صاحب أفضل سجل في المنطقة الشرقية والترتيب العام قبل التوقف. ويمني أنتيتوكونمبو النفس بقيادة باكس إلى لقبه الأول منذ 1971 حين توج الفريق بطلا للمرة الوحيدة.

وحين توقف الموسم، كان العملاق اليوناني وزملاؤه يتصدرون المنطقة الشرقية بفارق 5.6 مباريات عن تورونتو رابتورز حامل اللقب الذي ضمن كباكس تأهله إلى “البلاي أوف” عن المنطقة الشرقية.

23