وزير دفاع أميركي جديد في خضم التوتر المتصاعد مع إيران

الرئيس الأميركي يعين إسبر وزيرا للدفاع  بعد سحب ترشيح شاناهان المفاجئ لأسباب عائلية.
الخميس 2019/06/20
إسبر عسكري سابق تحول إلى الصناعة الدفاعية

واشنطن- يُعدّ وزير سلاح البر مارك إسبر، الذي اختاره الرئيس الأميركي دونالد ترامب ليحل مكان باتريك شاناهان وزيرا للدفاع بالوكالة، عسكريا سابقا تحول إلى الاهتمام بالصناعات الدفاعية، فيما تبدو هذه المهمة صعبة حيث يقوم الجيش الأميركي بعمليات قتالية في أفغانستان وسوريا والعراق وأفريقيا.

وخلافا لسلفه الذي لم يكن يتمتع بأي خبرة عسكرية، قاتل إسبر (55 عاما) في العراق خلال حرب الخليج في 1991. وكان في عداد الفرقة 101 الشهيرة المجوقلة في الجيش الأميركي، والتي كُرّمت أخيرا خلال احتفالات الذكرى الخامسة والسبعين لإنزال النورماندي.

وهو مقرب أيضا من وزير الخارجية مايك بومبيو، الذي درس معه في أكاديمية ويست بوينت العسكرية المرموقة. وقد تخرجا في العام نفسه في 1986. ويعرف جيدا الكونغرس الأميركي الذي قدم فيه المشورة لعدد كبير من الأعضاء، سيما منهم الجمهوري شاك هاغل الذي أصبح بعد ذلك وزيرا للدفاع.

وقال الرئيس الأميركي لدى تعيينه وزيرا للدفاع بالوكالة على تويتر، “أعرف مارك وأنا واثق من أنه سيقوم بعمل رائع”.

وكان مارك إسبر مسؤولا قياديا في مجموعة رايثيون الدفاعية منذ 7 سنوات عندما اختاره الرئيس الأميركي في 2017 لإدارة سلاح البر. ومنذ ذلك الحين، يدأب هذا الرجل المتحفظ والمتأهل والأب لثلاثة أولاد راشدين، على التنقل بين الجامعات الأميركية، محاولا تجنيد شبان يتمتعون بقدر كاف من التعليم للخدمة في جيش محترف يزداد اهتمامه بالتكنولوجيا.

وقد عُهدت إليه أيضا مهمة تجهيز جنود سلاح البر وتدريبهم ويبلغ عددهم نحو 1.4 مليون رجل وامرأة. وطُرح اسمه بين البدائل المحتملين لجنرال المارينز السابق جيم ماتيس، في أعقاب استقالته المدوية في ديسمبر.ويأتي تعيين إسبر وزيرا للدفاع نتيجة السحب المفاجئ لترشيح شاناهان لأسباب عائلية. وهذا يعني أن وزارة الدفاع قد تبقى أيضا طوال أشهر من دون وزير أصيل، في خضم التوترات المتصاعدة مع إيران.

وعلق آدم سميث، رئيس لجنة القوات المسلحة في مجلس النواب، على هذا الأمر بالقول “يحتاج دفاعنا الوطني إلى وزير دفاع أصيل في أسرع وقت ممكن”، معربا عن ارتياحه لاختيار إسبر. وأضاف سميث في بيان “إذا ما ثُبت في هذا المنصب، فأنا واثق من أن إسبر سيكون قادرا على تنفيذ استراتيجية الدفاع الوطني، بمعزل عن أي تأثير خارجي واعتبارات سياسية”.

5