320 ألف فيروس تأويه الحيوانات الثديية يهدد صحة الإنسان

الخميس 2013/09/05
خفافيش الفاكهة من أكبر الثدييات الطائرة الحاوية للفيروسات

واشنطن- قال فريق دولي من الباحثين أن الحيوانات الثديية على مستوى العالم تأوي 320 ألف فيروس، وأوضحوا في دراستهم التي نشرت نتائجها الثلاثاء أنهم توصلوا إلى هذا التقدير بعد دراسة أجروها على خفافيش الفاكهة.

وفي ضوء الخطر المحتمل الذي تمثله هذه الفيروسات على البشر وما تعنيه الأمراض المرتبطة بها من تكاليف علاج باهظة نصح العلماء بدراسة هذه الفيروسات بشكل أوسع مما هو عليه الآن.

وأشار العلماء إلى أن نحو 70 بالمئة من الفيروسات التي تسبب أمراضا للإنسان مثل فيروس نقص المناعة المكتسبة «الإيدز» والفيروس المسبب لحمى غرب النيل وفيروس «إيبولا» وفيروس «سارس» والفيروس المسبب للأنفلونزا انتقلت في الأصل من الحيوان للإنسان.

ولم توجد حتى هذه الدراسة تقديرات يمكن الاعتماد عليها بشأن عدد الفيروسات الموجودة في الطبيعة «ما نعرفه عن الفيروسات يستند بشكل واسع إلى الفيروسات التي انتقلت بالفعل إلى الإنسان أو الحيوان وتسببت في أمراض، ولكن أعداد الفيروسات في الطبيعة وما تنطوي عليه هذه الفيروسات من تهديدات للبشر أكثر من ذلك بكثير». ولمعرفة عدد هذه الفيروسات درس الباحثون خفافيش الفاكهة «الكلاب الطائرة» العملاقة التي تعيش في أدغال بنغلاديش والتي تعد من أكبر الثدييات الطائرة في العالم حيث يصل طول جناحيها إلى متر ونصف. وحلل العلماء نحو 1900 عينة من أنسجة هذه الحيوانات وعثروا على 55 فيروسا من تسع عائلات من هذه الحيوانات، لم يعرف منها سوى خمسة فقط.

ولأن العلماء لم يختبروا عائلات الفيروسات في هذه العينات فإنهم يرجحون أن هذه الخفافيش تأوي 58 فيروسا بشكل إجمالي، ومع الأخذ في الاعتبار أن هناك نحو 5500 من أنواع الحيوانات الثديية في العالم فإن ذلك يعني من الناحية الحسابية أن العالم به نحو 320 ألف فيروس «فليس هناك ملايين الفيروسات ولكن مئات الآلاف فقط»، حسبما أوضح بيتر داشاك من منظمة إيكو هيلث أليانس، ذات النفع العام، مضيفا: «وبالنظر للتقنيات المتوفرة فربما علمنا قريبا بكل فيروس يعيش على الأرض».

ويقدر الباحثون تكاليف الأبحاث بنحو 6.3 مليار دولار ولكن دراسة الفيروسات الأكثر شيوعا تحتاج فقط إلى 1.4 مليار دولار ، الذين رأوا أن هذا المبلغ ليس إلا جزءا يسيرا جدا من العواقب المحتملة للأوبئة التي يمكن أن تسببها هذه الفيروسات، حيث تسبب انتشار فيروس سارس وحده في أضرار بقيمة نحو 16 مليار دولار حسبما أوضح الباحثون.

17